Con su lanzamiento en 1971, Intel sentó las bases del camino de la computación moderna con microprocesadores.

Intel celebra el 50° aniversario del Intel 4004, el primer microprocesador disponible en el mundo. Con su lanzamiento en 1971, el 4004 sentó las bases del camino de la computación moderna con microprocesadores, los cerebros que hacen posible casi toda la tecnología actual, desde la nube hasta el edge.

Los microprocesadores permiten la convergencia de los cuatro super poderes tecnológicos -la computación ubicua, la conectividad omnipresente, la infraestructura de la nube al edge y la inteligencia artificial- y crean un ritmo de innovación que, hoy más que nunca, avanza a gran velocidad.

“Este año se conmemora el 50° aniversario del chip 4004. Piensen en todo lo que hemos logrado durante la última mitad del siglo. Éste es un momento sagrado para la tecnología. Esto es lo que hizo que la computación en realidad despegara”, señaló Pat Gelsinger, CEO de Intel.

El Intel 4004 es el microprocesador pionero, su éxito demostró que era posible construir circuitos integrados complejos y meterlos en un chip del tamaño de una uña. Su invención también estableció una nueva metodología de diseño lógico aleatorio, una metodología en la que se basarían las siguientes generaciones de microprocesadores, antes de evolucionar para crear los chips que se encuentran en los dispositivos modernos de hoy en día.

“En 1970 estaba claro que los microprocesadores cambiarían la forma en que diseñamos los sistemas, pasando del uso de hardware al software. Pero la velocidad con la que los microprocesadores se desarrollaron con el tiempo y fueron adoptados por la industria fue realmente sorprendente”, comentó Federico Faggin, antiguo ingeniero de Intel, quien diseñó y produjo el Intel 4004 junto con Tedd Hoff y Stan Mazor.

Mientras que el Intel 4004 marcó el inicio de la era de la computación moderna mediante el diseño y la producción del primer microprocesador disponible en el mercado para una calculadora de escritorio, los últimos procesadores Intel Core de duodécima generación marcarán el comienzo de una nueva era de la computación.

La arquitectura híbrida de rendimiento de esta nueva familia representa un cambio arquitectónico que ha sido posible gracias a una estrecha co-ingeniería de software y hardware que ofrecerá nuevos niveles de rendimiento de liderazgo durante generaciones. Y con la investigación en campos como la computación cuántica, con la solución criogénica Intel Horse Ridge, y la computación neuromórfica, con el chip Intel Loihi 2 medio siglo después del Intel 4004, Intel sigue innovando, explorando nuevos territorios y superando los límites de la informática.

Sobre la historia del Intel 4004
En 1969, el fabricante japonés Nippon Calculating Machine Corp. se puso en contacto con Intel para diseñar un conjunto de circuitos integrados para su calculadora de prototipo de ingeniería, la Busicom 141-PF.

El ingeniero de Intel, Faggin, y su equipo adaptaron los planes originales para 12 chips personalizados y diseñaron un conjunto de cuatro chips -incluyendo la CPU 4004– que respondían al reto. Al final, el 4004, con el tamaño de una uña humana, ofrecía la misma potencia de cálculo que el primer ordenador electrónico fabricado en 1946, el cual llenaba una habitación entera.

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